Cuando tomamos decisiones simples, rápidas y casi inconscientes como rodear una mesa por un lado o por el otro, pisar o no el freno en una situación de peligro, o encontrar la manera en que esa bola de béisbol que viene hacia nosotros no nos rompa la cabeza, nuestros cerebros están aplicando el mismo método estadístico que fue utilizado por Alan Turing para romper el código de la máquina Enigma en la Segunda Guerra Mundial.

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Una máquina Enigma. Se pueden ver los rotores, las teclas y los conectores. Foto: Michael Shadlen y Walker Library of the History of Human Imagination.

Un recorrido por el estado de la computación actual, los transistores, la ley de Moore y las alternativas para el futuro.
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Supercomputador de IBM Blue Gene / P. Crédito foto: Argonne National Laboratory. CC.

Existen pocas cosas en la vida más exasperantes que tener que esperar a que el computador encienda o cargue un programa, o quedarte con los brazos cruzados cuando tu portátil se queda congelado por lo que parece una eternidad. Todos queremos computadores más veloces. En eso, y en que los mosquitos son una molestia, todos podemos estar de acuerdo.

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Esta es la Sirdavidia solannona, la planta descubierta en Gabón. Crédito imagen: Thomas Couvreur

No era para menos. Si hay alguien que ha popularizado el conocimiento científico de la naturaleza en el público general, y a la vez ha influenciado la carrera de muchos científicos, ha sido el presentador y naturalista británico Sir David Attenborough. Un nuevo género de plantas de la familia de las anonáceas fue descubierto en la selva de Gabón, en África occidental, y fue llamado Sirdavidia, en honor a su carrera (Sir-david-a, bastante evidente).

Cebras

Crédito imagen: Brenda Larison / UCLA

Durante toda su vida, el ser humano se hace preguntas profundas sobre su existencia y el mundo que nos rodea: ¿por qué estamos aquí?, ¿estamos solos en el universo?, ¿cuál es el sentido de la vida?, ¿por qué las cebras tienen rayas? Pues bueno, cada vez estamos más cerca de responder tal vez la más importantes de esas inquietudes.

Investigadores de la Universidad de Southampton han propuesto una nueva partícula fundamental que podría explicar por qué nadie ha sido capaz de detectar la Materia Oscura, eso que compone el 85% de la masa del universo.

 

Imagen del cúmulo de galaxias CL0024+17 muestra la creación de un efecto de lente gravitacional. Se supone que este efecto se debe, en gran parte, a la interacción gravitatoria con la materia oscura. Crédito imagen: NASA, ESA, M.J. Jee y H. Ford.

Imagen del satélite ISEE-3. Tiene una masa de 390 kg y genera 173 watts de poder. Crédito: NASA

Satélite ISEE-3. Crédito: NASA

En 1978, cuando tu o tus padres usaban pantalones bota campana y hacían el ridículo al intentar bailar como John Travolta, NASA y ESA lanzaron un pequeño satélite con una misión muy específica. El ISEE-3 (International Sun/Earth Explorer) fue diseñado para estudiar los vientos solares y la interacción con el campo magnético de la Tierra; pero su historia lo llevaría a cazar cometas, viajar solo alrededor del Sol, y muchos años después, a ser la primera nave espacial comandada por personas fuera de un gobierno en un viaje interplanetario.